Acts 12:15

It’s true! Here, I will show you. He’s there!

Thursday, 1 December 2022

But they said to her, “You are beside yourself!” Yet she kept insisting that it was so. So they said, “It is his angel.” Acts 12:15

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Rhoda ran into the house and announced that Peter was outside. Now, Luke records the surprised gathering’s response, saying, “But they said to her, ‘You are beside yourself!’” The Greek implies someone who is crazy, which is exactly how we would state this today, “You’re crazy.”

The word is a verb, mainomai. One can see the root of the word maniac and mania. To get the sense of its meaning, it is also used twice in Acts 26 along with its cognate noun mania, signifying insanity –

“Now as he thus made his defense, Festus said with a loud voice, ‘Paul, you are beside yourself! Much learning is driving you mad [insanity]!’
25 But he said, ‘I am not mad, most noble Festus, but speak the words of truth and reason.’”

Hearing Rhoda’s words, this is the only thing they could conclude. Otherwise, why didn’t she just let him in when she went to the door? Despite their dismissal of her claim, Luke next records, “Yet she kept insisting that it was so.”

Rather than “kept insisting,” the word signifies confidence and more appropriately reads, “Yet she confidently affirmed.” She was adamant that the person’s voice was surely that of Peter. In response to this, and probably to rib her a little, we read, “So they said, ‘It is his angel.’”

This may be a claim based on what is said in Hebrews 1:14 when referring to angels –

“Are they not all ministering spirits sent forth to minister for those who will inherit salvation?”

However, there is no reason to assume that those speaking to Rhoda actually believed that Peter’s angel would come knocking at the door. It seems that they are poking fun at her because of her adamant affirmation that it was really Peter at the door.

Life application: While the debate as to whether Peter was standing at the door and knocking to come in was going on, Peter was… well, he was standing at the door. The simplest method of determining what the truth of the matter was would be to go to the door and open it.

Likewise, Jesus told the church of Laodicea that He stood at the door and was knocking –

“Behold, I stand at the door and knock. If anyone hears My voice and opens the door, I will come in to him and dine with him, and he with Me.” Revelation 3:20

What is He talking about? He is noting that the person on the inside is not only given a knock to alert him that someone is outside, but this person has also been explicitly told who is outside. And more, Jesus is speaking about an individual as opposed to the entire church. While the church may be lost, the person can still be saved. In other words, the Lord is using these metaphors to relay a truth.

God wants fellowship with someone who has failed to come to Him. He initiates the action, alerting him that He is there, and He then identifies Himself so that there can be no doubt about who He is. When the heart of the person is willing, he opens the door – meaning he allows the Lord in. The terminology is simple and explicit.

Further, it shows the simplicity of the process. Opening a door takes little effort. The action occurs and the fellowship is realized. Faith is the key. When a favorable response is made, and the door is opened, the Lord then says that He will come in to him and dine with him. The words clearly demonstrate that the Calvinistic doctrine of “irresistible grace” is false. God does not regenerate people in order to believe, causing them to believe, which then saves them. That is not only an illogical doctrine, but also unbiblical.

Instead, when the response is favorable and the door is opened, the Lord promises that He will dine with that person. The imagery here is that of close fellowship and intimacy. To dine with someone brings a state of closeness that is almost unmatched in human experience. To further bolster this, Jesus notes that the person will also dine with Him.

In this, there is the idea of intimacy and fellowship that the Lord is conveying. It is something only possible with the Lord through receiving Christ, allowing Him into one’s heart. The words in Revelation speak beautifully of the transmission of the gospel to a dead church. Who will respond?

Although it is fashionable to belittle those who say, “Christ is knocking on the door of your heart,” this is the exact symbolism that is being conveyed. Christ initiated the process, He identifies Himself through the message, and if a response is made, salvation is realized.

But the point is that someone must convey this message to the person. Rhoda is trying to tell those inside that Peter is at the door. We need to tell others that Jesus is awaiting our response. Be sure to tell people that He is there, right there at the door. It will be up to them after that, but your job is to ensure they at least know this wonderful news.

Lord God, give us the strong desire to tell the good news about Jesus. Time is passing quickly, and our days are short. So, Lord, may we be willing to tell of this wonderful news of salvation while there is time. Yes, may it be so. Amen.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Acts 12:14

The door still isn’t open. Someone is being stubborn or something.

Wednesday, 30 November 2022

When she recognized Peter’s voice, because of her gladness she did not open the gate, but ran in and announced that Peter stood before the gate. Acts 12:14

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In the previous verse, the girl named Rhoda came to the door of the gate to answer when Peter knocked. Now, it says, “When she recognized Peter’s voice.”

It is obvious from these words that Peter was well-known within the house. Even without seeing his face, she knew it was him. This is in accord with Peter’s words of 1 Peter 5 where Peter calls Mark “my son.” There was a longstanding intimacy between Peter and Mark that extended to the whole family and the church that met in their home. This also included Rhoda. When she heard his voice, it next says that “because of her gladness she did not open the gate.”

Some commentaries attempt to work in an additional explanation as to why she didn’t open the gate. Specifically, they say that she didn’t because of the persecution that they had previously experienced at the time when Saul was arresting those of the church and then the newer persecution of the killing of James and the arresting of Peter.

Although these things certainly occurred and probably made the believers wary, Luke explicitly tells us that Rhoda was overjoyed at the voice of Peter and simply neglected to open the gate, wanting to share the news with everyone. As it says, she “ran in and announced that Peter stood before the gate.”

Rhoda simply got caught up in the moment and rushed inside without attending to the door. The simplicity, excitement, and innocence of the event demonstrate the true love that Rhoda felt for Peter. It is not unlike the reaction of Rebekah in Genesis 24:28 and even the reaction of Rachel when she met Jacob in Genesis 29. The emotions simply overwhelmed those involved and off ran the young ladies to share the good news.

Life application: What is the best news of all? Are you willing to share it with those you know and even with those you don’t know? And just how willing are you? Do you grudgingly plod along the path of life and remember it only after being reminded that it is your duty to share it? Or do you skip along the road, joyfully anticipating the next person you can talk to about the goodness of God in sending His Son to bring us life?

Paul admonishes us to have our feet shod with the preparation of the gospel of peace. That means we should always be ready to share this good news. And so, let us comply with this simple and necessary part of our responsibilities. The young maidens Rebekah, Rachel, and Rhoda all ran to share the good news they knew about. Let us be young in heart like them and do likewise!

Lord God, time is short. Help us to be about Your business while there is still a chance to let people know about our hope that may end through death, disaster, or rapture at any moment. So convict us now about what we need to do. To Your glory. Amen.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Genesis 12, 1-9 (Das vierte Zeitalter – Gottes Versprechen)

Genesis 12, 1-9
(Das vierte Zeitalter – Gottes Versprechen)

Heute schauen wir uns Kapitel 12 der Genesis an, und es ist der Beginn des vierten Zeitalters  oder Wirkungsweise in der Menschheitsgeschichte. Bis jetzt haben wir drei Zeitalter gesehen. Die erste war die Unschuld, die die sehr kurze Zeit des Menschen im Garten Eden umfasste.

Danach kam die zweite Zeitperiode, das Gewissen. Sie dauerte von der Zeit der Vertreibung aus dem Garten bis zur Zeit der Sintflut Noahs. Und das dritte Zeitalter war die Regierung, die von der Zeit nach der Sintflut bis zu dem Zeitpunkt reichte, an dem wir uns jetzt befinden. Das vierte Zeitalter ist eine Zeit der Verheißung für die Söhne Gottes.

Wir haben Gottes Trichter seit der Zeit Adams am Werk gesehen. Gott wählte einen von Adams Söhnen, Seth, um Seine Linie zu begründen, die zu Jesus führen wird. Von Seth wurde in jeder der nachfolgenden Generationen ein Sohn ausgewählt – bis hin zu Abraham.

Und nun werden wir im Laufe dieses Zeitalters der Verheißung erleben, wie Gott einen Bund, den Er mit Abraham geschlossen hat, in dessen Sohn Isaak und dann in dessen Sohn Jakob, der Israel ist, bestätigt.

Einleitung:

Was für ein Gott ist das, dem wir dienen? Ist Er veränderlich? Rachsüchtig? Verspricht Er etwas und hält es dann nicht ein? Oder ist Gott der zuverlässige und bundestreue Gott, der wirklich unveränderlich, allwissend und der souveräne Herrscher des Universums ist? Wir sollten besser auf die zweite Option hoffen, sonst ist unser Glaube vergebens!

Text Vers:

Du wirst Jakob Treue erweisen und an Abraham Gnade üben, wie du unseren Vätern von den Tagen der Vorzeit her geschworen hast.
Micha 7,20

Wir alle haben Entscheidungen zu treffen, und wie ungeheuer wichtig ist die Entscheidung: „Soll ich Gott beim Wort nehmen?“. Wenn wir das tun, führt es zum Leben. Wenn wir es nicht tun, erwarten uns nur Traurigkeit und Verurteilung…

Möge Gott heute durch Sein Wort zu uns sprechen, und möge Sein glorreicher Name immer gepriesen werden.

I. Göttliche Weisungen

1 Und der HERR sprach zu Abram: „Geh aus von deinem Land und von deiner Verwandtschaft und von deines Vaters Hause in das Land, das ich dir zeigen will!“

Dies ist bekannt als der Ruf Abrahams, und es geschah tatsächlich, als er in Ur am Euphrat lebte und geht also auf diese Zeit zurück. Wir wissen dies, weil Stephanus es in Apostelgeschichte Kapitel 7 bestätigt. In Apostelgeschichte 7 lesen wir –

Er aber sprach: „Ihr Männer, Brüder und Väter, hört! Der Gott der Herrlichkeit erschien unserem Vater Abraham, als er in Mesopotamien war, bevor er in Haran wohnte, und sprach zu ihm: »Geh hinaus aus deinem Land und aus deiner Verwandtschaft und zieh in das Land, das ich dir zeigen werde!«. Da ging er aus dem Land der Chaldäer und wohnte in Haran. Und nach dem Tod seines Vaters führte er ihn von dort herüber in dieses Land, das ihr jetzt bewohnt.“
Apostelgeschichte 7,2-4

In diesem Aufruf wird Abraham oder Abram aufgefordert, drei bestimmte Bindungen zu lösen. Die erste ist die zu seinem Land. Das wäre so, als ob Gott einen von uns bitten würde, Amerika zu verlassen, auf seine Staatsbürgerschaft zu verzichten und an einen Ort zu gehen, den Er uns zeigen wird. Bis vor kurzem hätte niemand auf der Erde diese größte Nation auf Gottes grüner Welt verlassen wollen.

Und selbst jetzt, trotz unserer aktuellen Probleme, ist es immer noch der Ort, an dem wir uns am wohlsten fühlen – wegen der Sprache, wegen der Vertrautheit, wegen der Bindungen und Herzensangelegenheiten und aus einer Vielzahl anderer Gründe.

Das zweite Band, das er durchtrennen soll, ist der Ort seiner Familie. Damit sind sicherlich mehr als nur die Menschen in seinem Haus gemeint. Es schließt alle Menschen in seiner Kultur ein. Man weiß nie, wie sehr die Kultur, die einen umgibt, in einem verankert ist, bis man in eine andere geht. Als ich nach Malaysia ging, gab es dort Dinge, die so fremd waren, dass ich mich selbst nach drei Jahren noch nicht daran gewöhnt hatte. Wenn ich heute daran denke, macht mich das immer noch ganz verrückt.

Das dritte Band, das er durchtrennen soll, ist das Haus seines Vaters. Das ist wirklich sein Zuhause und seine Familie. Dazu gehören seine Cousins und Cousinen und diejenigen, mit denen er aufgewachsen ist. Dazu gehörten die Gerüche, die ihm entgegenschlugen, wenn er durch die Haustür ging, und der Ort, an dem er nach der Arbeit auf dem Feld automatisch seine Schuhe abstellte, ohne darüber nachzudenken.

Vielleicht gehörte dazu auch der Baum, den er mit sechs Jahren gepflanzt und dann viele Jahre seines Lebens wachsen gesehen hat. Abram wird aufgefordert, all diese Bindungen zu lösen und an einen Ort zu ziehen, den er noch nie gesehen hat, ohne dass ihm gesagt wird, warum. Gott sagte nur, dass es „… ein Land ist, das ich dir zeigen werde“.

Wir wissen nicht, wie alt er war, als er diesen Ruf erhielt, aber im letzten Kapitel, das wir uns angesehen haben, heißt es, dass sein Vater Terach 70 Jahre alt war, als er Abram, Nahor und Haran gebar. Es ist also mehr als 290 Jahre her, dass Gott direkt zu den Menschen gesprochen hatte.

Das letzte Mal tat Er das nach der Sintflut im Jahr 1657. Das war in Kapitel 9, Vers 17, als Gott einen Bund mit den Menschen der Welt schloss: ‚Und Gott sprach zu Noah: „Das ist das Zeichen des Bundes, den ich aufgerichtet habe zwischen mir und allem Fleisch, das auf Erden ist“‘.

Wie Buchstützen für die Zeit, in der Gott schwieg, schloss der Herr zunächst Seinen Mund, nachdem Er einen Bund mit Noah geschlossen hatte, und öffnet ihn dann wieder, um Abram anzuweisen, in das Land des Bundes zu gehen, das Er ihm geben wird. Das Zeichen des Bundes wird später kommen, aber Gott spricht jetzt und Sein Wort ist ein Bund an und für sich… und hier ist die Verheißung –

2 „Und ich will dich zu einem großen Volk machen und dich segnen und deinen Namen groß machen, und du sollst ein Segen sein.“

Abram wird belohnt und erhält Wiedergutmachung für alles, was er aufgegeben hat. Ihm wurde gesagt, er solle sein Land verlassen, und stattdessen wird er zu einer großen Nation gemacht werden. Ihm wurde gesagt, er solle seine Familie verlassen, und stattdessen wird ihm versprochen, dass er gesegnet wird. Und ihm wurde gesagt, er solle das Haus seines Vaters verlassen, und stattdessen wird ihm versprochen, dass sein Name groß gemacht wird.

Wenn man sich ansieht, was Abram aufgab und was er erhielt, ist der Unterschied immens. Er gab ein Land des Götzendienstes auf, um das Land des Bundes mit Gott zu erben. Er verließ seine Familie und wurde der Vater vieler Völker. Und er verließ das Haus seines Vaters und wurde zu einem Mann des Glaubens, der in der ganzen Menschheitsgeschichte bekannt ist.

Das ist die Art und Weise, wie Gott im Leben derer wirkt, die Ihm gehorsam sind. Was wir um Christi Willen aufgeben, ist nichts im Vergleich zu der Herrlichkeit, die Er uns schenken wird, wenn wir Ihn einfach im Glauben anrufen. Nichts, was zurückbleibt, ist vergleichbar mit der Schönheit dessen, was vor uns liegt.

Jesus selbst sagte –

Er aber sprach zu ihnen: „Wahrlich, ich sage euch: Es ist niemand, der Haus oder Eltern oder Brüder oder Frau oder Kinder verlassen hat um des Reiches Gottes willen, der es nicht vielfältig wieder empfinge in dieser Zeit und in der zukünftigen Weltzeit das ewige Leben!“
Lukas 18,29-30

3 „Ich will segnen, die dich segnen, und verfluchen, die dich verfluchen“

Gott hat zu Abram gesprochen und ihm ein Versprechen gegeben. Das Einzige, was wir als Bedingung für diese Verheißung bezeichnen könnten, ist, dass er sein Land, seine Familie und sein Vaterhaus verlässt und in das Land geht, das ihm gezeigt wird. Wenn er dies tut, hat die Verheißung Bestand, und sie muss ansonsten bedingungslos sein, weil nichts anderes hinzugefügt wird.

Wenn nicht, so wäre dies nicht der Schöpfergott, und Abram hätte sein Leben damit verschwendet, dem nachzujagen, was weniger ist als Gott. Wie so viele, die vor ihm gegangen sind, und so viele, die seither gekommen sind, ist fehlgeleiteter Glaube ein verschwendeter Glaube…

Entweder ist Jesus der Herr oder Er ist es nicht. Entweder werden wir aus Gnade durch den Glauben allein gerettet oder aus Gnade durch den Glauben mit erforderlichen Werken. Entweder ist das Christentum wahr und der Islam ist falsch, oder der Islam ist wahr und das Christentum ist falsch, oder beide sind falsch.

Entweder war Ellen G. White von den Siebenten-Tags-Adventisten eine Prophetin oder sie war eine falsche Prophetin. Entweder ist der Mormonismus wahr und das Christentum ist falsch oder der Mormonismus ist falsch. Entweder ist Jesus ein erschaffenes Wesen, wie von den Zeugen Jehovas behauptet, oder Jesus ist der unerschaffene Gott.

Worauf ist dein Glaube gerichtet? Das ist die wichtigste Frage der Welt, denn wenn dein Glaube fehlgeleitet ist, dann bist du immer noch in deinen Sünden und es erwartet dich nur die Hölle. Im Buch Numeri (4. Buch Mose) wird uns dies gesagt:

Gott ist ja kein Mensch, der lügt, kein Menschensohn, der etwas bereut. Wenn er etwas sagt, dann tut er es auch, und was er verspricht, das hält er gewiss.
Numeri 23,19

Abram wurde gebeten, seine Heimat zu verlassen und an einen Ort zu gehen, den Gott ihm zeigen würde. Und im Gegenzug gab Gott ihm ein Versprechen – ein ansonsten bedingungsloses Versprechen. Und weil es in dem geschrieben steht, was wir für Gottes Wort halten, wird von uns verlangt und erwartet, dass wir es so glauben, wie es gesprochen wurde und wie es aufgezeichnet ist.

Das ist besonders wichtig, weil diese Segensverheißung von Abram an seinen Sohn Isaak und dann von Isaak an Jakob, der Israel ist, weitergegeben wird. Die Verheißung an Isaak steht in Genesis Kapitel 26 –

Jahwe war ihm nämlich erschienen und hatte gesagt: “Zieh nicht nach Ägypten hinab, sondern wohne in dem Land, das ich dir angeben werde! Lebe als Fremder in diesem Land, dann werde ich mit dir sein und dich segnen. Denn dir und deinen Nachkommen werde ich all diese Länder geben. Ich halte den Eid, den ich deinem Vater Abraham geschworen habe. Ich mache deine Nachkommen so zahlreich wie die Sterne am Himmel und gebe ihnen all diese Länder. Und durch deine Nachkommen werden alle Völker der Erde gesegnet sein, weil Abraham auf mich gehört und meine Befehle, Gebote und Weisungen befolgt hat.”
Genesis 26,2-5

Und von Isaak wurde die Verheißung an seinen zweiten Sohn, Jakob, der Israel ist, in Genesis Kapitel 28 weitergegeben –

Jakob hatte sich von Beerscheba auf den Weg nach Haran gemacht. Dabei kam er an einen bestimmten Ort und übernachtete dort, weil die Sonne schon untergegangen war. Er nahm einen der Steine des Platzes, machte ihn zu seinem Kopflager und legte sich schlafen. Im Traum sah er einen Treppenaufgang, dessen Spitze bis an den Himmel reichte. Engel stiegen auf ihm hinauf und herab. Und auf einmal stand Jahwe über ihm und sagte: “Ich bin Jahwe, der Gott deines Vaters Abraham und der Gott Isaaks. Das Land, auf dem du liegst, will ich dir und deinen Nachkommen geben. Deine Nachkommen werden zahlreich sein wie der Staub auf der Erde. Du wirst dich ausbreiten nach Westen und Osten, Norden und Süden. Durch dich und deine Nachkommenschaft sollen alle Sippen der Erde gesegnet werden. Und ich werde dir beistehen. Ich beschütze dich überall, wohin du gehst, und bringe dich wieder in dieses Land zurück. Ich werde dich nicht verlassen und tue alles, was ich dir versprochen habe.”
Genesis 28,10-15

Der Grund, warum ich diese Verse zitiere, ist, dass Paulus sie in den Kapiteln 9 bis 11 des Römerbriefs erwähnt und sagt, dass sie immer noch und immer wieder für das Volk Israel gelten werden. In Kapitel 11 sagt er –

Ihre Einstellung zum Evangelium macht sie zwar zu Feinden – was euch zugutekommt –, aber von der Erwählung her gesehen sind sie Geliebte – wegen ihrer Stammväter. Denn Gott nimmt seine Gnadenerweise nicht zurück und bereut seine Berufungen nie.
Römer 11,28+29

 Was sagt Paulus hier? Nun, über wen spricht er? Er spricht über das ungläubige jüdische Volk – ganz allgemein über das Volk Israel. Und was sagt er? Sie sind Feinde der Kirche wegen des Evangeliums. Das ist ziemlich klar.

Ein ungläubiger Jude ist nicht anders als jeder andere Ungläubige. Wenn sie nicht an das Evangelium glauben, sind sie Feinde des Evangeliums und damit Feinde derer, die an das Evangelium glauben. Eins plus eins ist zwei. Aber Paulus hat es nicht dabei belassen, wie so viele Gelehrte zu glauben scheinen.

Die Ersatztheologie besagt, dass die Kirche an die Stelle Israels getreten ist, dass Israel nicht mehr existiert und dass es für sie das Ende der Geschichte ist. Aber wie jemand zu dieser Schlussfolgerung kommen kann, wenn er den Römerbrief liest, ist mehr als rätselhaft. Was sagt Paulus sonst noch? „Was die Erwählung betrifft, so sind sie geliebt um der Väter willen.“

Wer sind die Väter? Abraham, Isaak, Jakob, die 12 Söhne Israels und sogar David wird in der Apostelgeschichte als Patriarch bezeichnet. Israel wird aufgrund der Verheißungen, die diesem Volk gegeben wurden, geliebt. Sie sind die Auserwählten Gottes. Wenn sie auserwählt sind, dann können sie nicht als Gemeinschaft verstoßen werden, sondern nur als Einzelne, wenn sie Christus ablehnen.

Und deshalb muss Gott immer noch einen Plan und ein Ziel für sie haben, und das hat Er auch. Warum? Auch das erklärt Paulus im selben Vers wie zuvor. Es liegt daran, dass die Gaben und die Berufung Gottes unwiderruflich sind.

Jeder, der die Kapitel 9 bis 11 im Römerbrief gelesen und studiert hat und dies nicht klar erkennen kann, ist verblendet. Entweder wurden sie von Gott verblendet, während der Zeit der Bestrafung Israels, oder sie sind durch eines von zwei anderen Dingen verblendet.

Die erste Möglichkeit ist ein Hass auf das jüdische Volk – Antisemitismus. Und dieser ist im Christentum weiter verbreitet, als dir vielleicht bewusst ist. Die zweite wäre, dass sie nicht bereit sind, ihre Augen für das zu öffnen, was Gott getan hat, weil sie lieber an dem festhalten, was sie gelehrt bekommen haben, als an dem, was Gott offenbart hat.

Gott hat Israel nie verworfen, und das ist in unserer heutigen Welt so offensichtlich und klar. Alle Prophezeiungen, die die Rückkehr Israels vorhersagten, erfüllten sich 1948 und bewiesen Gottes Treue zu dieser untreuen Nation. Dieses Buch, die Heilige Bibel, basiert auf den Bundesverheißungen Gottes an Sein Volk.

Ein solcher Bund kann nur dann gebrochen werden, wenn er an Bedingungen geknüpft ist, und dieser Bund ist nicht an Bedingungen geknüpft, nachdem Abram aufgestanden und gegangen ist. Aber die Menschen wissen es besser als Paulus und sie wissen es auch besser als Gott. Oder sie glauben es zumindest. Und so fügen sie die Kirche in das Bild ein, wo sie nicht hingehört, und entfernen Israel von dort, wo es hingehört.

Erinnern wir uns daran, besonders in unserer heutigen Nation, wo wir so kurz davor sind, unseren Segen für das Volk Israel in einen Fluch zu verwandeln. Das Volk, das gegen Gottes Auserwählte kämpft, ist das Volk, das in Feuer und Zerstörung untergehen wird.

Gott hat beschlossen, das Volk Israel wieder im Land Israel anzusiedeln. Gegen wen würden wir kämpfen, wenn wir entscheiden würden, dass es sich nicht lohnt, für sie zu kämpfen? … gegen Gott selbst!

3(Fortsetzung) … und in dir sollen gesegnet werden alle Völker auf der Erde!“

Diese Hälfte von Vers drei erfüllt sich auf zweierlei Weise – erstens durch die Linie Abrams, aus der das jüdische Volk hervorging. Durch diese Linie sind die Orakel Gottes, die Heilige Bibel, entstanden. Bis auf wenige Ausnahmen stammt jedes Buch der Bibel aus jüdischer Hand und wurde von ihr für die Nachwelt bewahrt.

Und auch vom jüdischen Volk sind wunderbare Segnungen ausgegangen, die allen Völkern der Welt zugutegekommen sind. Obwohl sie nur 2 % von 1 % der Weltbevölkerung ausmachen, haben sie im vergangenen Jahrhundert etwa 20 % der Nobelpreisträger gestellt.

Und die Bereiche, in denen sie bei diesen Auszeichnungen zurückgeblieben sind, sind subjektive Bereiche, in denen gottlose Menschen gottlose Entscheidungen über gottlose Dinge treffen – wie die Verleihung des Friedensnobelpreises an Algore für etwas, das auf einer glatten Lüge beruht, oder die Verleihung des Friedensnobelpreises an Barak Obama für die Zeit seiner Präsidentschaft, in der er… eigentlich nichts erreicht hat.

Betrachtet man jedoch die tatsächlichen menschlichen Leistungen, so hat sich das jüdische Volk in der Literatur, Chemie, Medizin, Physik, Wirtschaft usw. hervorgetan.

Abgesehen vom jüdischen Volk als Ganzes, aber dennoch als Teil des jüdischen Volkes, findet dieser Segen, den Gott Abraham gegeben hat, seine endgültige Erfüllung in der größten jüdischen Person, Jesus Christus – dem Messias der Welt, der von Abraham abstammt und in dem wahrlich alle Völker der Erde gesegnet sind.

Jesus hat durch die Linie Abrahams die Menschlichkeit angenommen und den Zorn Gottes und den menschlichen Tod für alle Menschen auf sich genommen. Durch Ihn werden alle Völker, Stämme, Sprachen und Nationen mit Gott versöhnt.

II. Gehorsam gegenüber dem Wort

4 Da ging Abram, wie der Herr zu ihm gesagt hatte, und Lot ging mit ihm.

Und Abram machte sich auf den Weg, wie der Herr zu ihm gesprochen hatte. Er ist gehorsam gegenüber dem Wort, das ihm gegeben wurde. Es ist wahrscheinlich gut zu wissen, dass das Wort des Herrn an Abram dasselbe ist wie das Wort des Herrn heute.

Der einzige Unterschied ist, dass sie nicht mehr in Träumen, Visionen oder prophetischen Äußerungen erscheint, sondern in der Bibel – und ich persönlich glaube nur dieser Form der Äußerung.

Wusstest du, dass die Bibel Regeln für das Verhalten einer Gemeinde aufstellt? Zum Beispiel gibt es im 1. Korintherbrief spezielle Regeln für das Zungenreden in der Gemeinde. Und weißt du, dass sie fast nie befolgt werden?

Wenn die Bibel vom Heiligen Geist eingegeben wurde, wie es in der Bibel heißt, und der Heilige Geist die Anleitung für das Zungenreden gibt, dann kannst du wissen – 100%ig sicher sein -, dass, wenn eine Kirche, die sich nicht an die Regeln hält, die für das Zungenreden gegeben wurden, diese Zungenrede nicht vom Heiligen Geist gekommen ist.

Lass dich nicht von Leuten in die Irre führen, die lieber eine Show abziehen, als ihre Bibel zu studieren.

Es ist nicht kompliziert. Abram erhielt ein Wort des Herrn und er gehorchte. Auch uns ist das Wort des Herrn gegeben worden, und wir gehorchen ihm nicht – zu unserem eigenen Schaden.

Wenn wir solche einfachen Dinge nicht in den Griff bekommen, was erwarten wir dann von den gewichtigeren Angelegenheiten, die unsere Seelen betreffen? Achte auf den Ruf des Herrn und verliere dich nicht in Stolz oder Egoismus. Wenn du von Gott als ein gläubiger Mensch in Erinnerung behalten werden willst, dann gehorche dem Wort des Herrn, so wie es unser Vater Abraham getan hat.

4 (Fortsetzung) … Abram aber war 75 Jahre alt, als er von Haran auszog.

Abram wurde im Jahr 2009AM geboren, und sein Vater starb im Jahr 2084AM, als Abram 75 Jahre alt war. Nach dem Tod seines Vaters verließ Abram Haran und machte sich auf den Weg in das Gelobte Land.

5 Und Abram nahm seine Frau Sarai und Lot, den Sohn seines Bruders, samt all ihrer Habe, die sie erworben hatten, und den Seelen, die sie in Haran gewonnen hatten; und sie zogen aus, um ins Land Kanaan zu gehen; und sie kamen in das Land Kanaan.

Abram ist jetzt das Oberhaupt der Familie. Er ist der Anführer in diesem neuen Abenteuer. Ihr Vater Terach starb, so nahe am Gelobten Land, aber er hat es nie betreten. Und wie viele Menschen beginnen ihre Glaubensreise, beenden sie aber nie.

Sie forschen über Jesus, hören, was sie tun müssen, aber sie machen nie den endgültigen Sprung des Glaubens in Seine schützende Obhut. Und so bleiben sie für immer außerhalb der Gnade Gottes.

Aber Abram, seine Frau und Lot und alles, was sie hatten, einschließlich der menschlichen Diener, machten sich auf den Weg nach Kanaan – dem Land der Diener. Und die Bibel sagt, dass sie auch sicher angekommen sind.

Als ich in Malaysia lebte, gab es dort einen beträchtlichen Anteil von Indern, 8 % der Bevölkerung. Als Malaysia von den Briten kolonisiert wurde, zogen einige der wohlhabenden Landbesitzer aus Indien dorthin.

Als sie dies taten, nahmen sie ihre indischen Diener mit. Die Briten zogen schließlich ab, aber die Inder, die auf den Teeplantagen und als Hausangestellte arbeiteten, blieben. Das ist eine Art, wie die Menschen auf der Welt herumkommen – manche freiwillig, andere mit Gewalt.

6 Und Abram durchzog das Land bis zur Ortschaft Sichem, bis zur Terebinthe Mores. Damals aber waren die Kanaaniter im Land.

Nachdem er Kanaan betreten hatte, zog Abram bis nach Sichem. Dieser Ort ist in der Bibel in beiden Testamenten von zentraler Bedeutung. Er liegt zwischen dem Berg Gerizzim und dem Berg Ebal. Hier wird sich Gott mit Abram treffen. Es ist der Ort, an dem Israels Tochter Dina vergewaltigt wird und Israels Söhne Simeon und Levi alle Männer der Stadt töten.

Es ist der Ort, an dem Josephs Gebeine nach der Rückkehr Israels aus Ägypten begraben wurden, und es wurde eine Stadt, die den Leviten gehörte. Nachdem sich Israel geteilt hatte und zu zwei Ländern wurde, wurde es die Hauptstadt der 10 nördlichen Stämme Israels.

Es ist auch die gleiche Stadt, die im Neuen Testament als Sychar bekannt ist, wo Jesus in Johannes 4 mit der Frau am Brunnen sprach. Die Geschichte des Ortes ist umfangreich und geht durch die Jahrhunderte zurück bis zu Abram und dem Ort, an dem Gott ihm zum ersten Mal im verheißenen Land begegnete.

Dort, in Sichem, machte Abram bei Alon Moreh oder der Terebinthe von Moreh Halt. Manche Übersetzer sagen “Eiche” und manche “Ebene von Moreh”. Das Wort „Moreh“ bedeutet “Lehrer”, und wir werden gleich sehen, woher der Name stammt und wer der Lehrer ist.

III. Ein versprochener Besitz

7 Da erschien der Herr dem Abram und sprach: „Deinem Samen will ich dieses Land geben!“

Dieser Vers ist einer der wichtigsten Verse, die man in der Bibel kennen und verstehen muss. Durch ihn kann man die Geschichte weiter datieren. Durch ihn kann man verstehen, wie lange das Volk Israel in Ägypten war, durch ihn kann man die Lehre von der Errettung aus Gnade durch Glauben unabhängig vom Gesetz verstehen.

In diesem einen Vers steckt so viel drin, dass wir uns stundenlang damit beschäftigen könnten, wenn wir ihn als eigenständigen Teil einer Bibelarbeit betrachten würden. Der Herr „erschien Abram“ Was bedeutet das genau? Es ist das erste Mal, dass dieser Satz in der Bibel vorkommt, und ich glaube, dass es sich um einen göttlichen Besuch des Meisters von Zeit und Raum, Jesus, handelt.

Zahlreiche Male im Alten Testament erscheint der Herr den Menschen in menschlicher Gestalt. Er wird Abraham, Josua, den Eltern Samsons, Gideon und anderen begegnen. Das ist der ewige Christus, der kommt, um Abram zu begegnen.

Ja, ich glaube, Jesus erscheint in Seiner eigenen Vergangenheit und lenkt die menschliche Geschichte, die zu Ihm selbst führt. Als Er zu Abram kam, gab Er ihm ein bedingungsloses Versprechen: „Deinen Nachkommen werde ich dieses Land geben.“

Die Verheißung ist an nichts gebunden, und es ist Gottes Land, das Er zu verteilen hat. Wir werden sehen, wie sich diese Verheißung im Rest der Bibel bewahrheiten wird. Dieser Vers ist so wichtig, dass Paulus ihn in Galater 3 zitiert und ihn benutzt, um zu sagen, dass er auf das Werk Christi hinweist. Hier ist, was er sagt –

„So ist es auch mit den Zusagen, die Gott dem Abraham und seinem Nachkommen geschenkt hat. Er sagt übrigens nicht: “den Nachkommen”, als ob es viele wären, sondern es ist von einem die Rede, “deinem Nachkommen”. Und das ist Christus. Ich will damit sagen: Wenn Gott einen Bund rechtskräftig bestätigt hat, dann wird er durch das 430 Jahre später entstandene Gesetz nicht für ungültig erklärt. Das Gesetz kann die Zusage nicht außer Kraft setzen. Denn wenn der Erhalt des Erbes vom Gesetz abhinge, dann käme es nicht mehr aus einem Versprechen. Gott hat es Abraham aber durch ein Versprechen zugesagt.“
Galater 3,16-18

7 (Fortsetzung) … Da baute Abram an dieser Stelle einen Altar für Jahwe, der ihm erschienen war.

Nachdem er die Verheißung erhalten hatte, baute Abram dort einen Altar für den Herrn. Der Ort, an dem der Herr stand, ist durch Seine Gegenwart geheiligt, und Abram erkennt dies durch den Bau des Altars an.

Mit dem Bau dieses Altars legt er ein offenes Bekenntnis zu Jehovah ab und etabliert damit die Anbetung des wahren Gottes auf dem Boden des verheißenen Landes, und er bekennt sich zu der Verheißung, die ihm gerade gegeben wurde. Wir könnten diesen Altar damit gleichsetzen, dass wir die Taufe annehmen – es ist ein offenes Bekenntnis unseres Glaubens.

Hier, an der Terebinthe des Lehrers, begegnete Abram dem großen Lehrer, der in den Evangelien des Neuen Testaments über 40 Mal als solcher bezeichnet wird.

8 Von da zog er weiter auf das Bergland östlich von Bethel und schlug sein Zelt so auf, dass er Bethel im Westen und Ai im Osten hatte.

Nachdem er den Schatten der Terebinthe des Lehrers verlassen hatte, zog Abram auf einen Berg östlich von Bethel und westlich von Ai. Bethel bedeutet “Haus Gottes” und wird im Laufe der Bibel zu einem sehr wichtigen Ort. Es ist der Ort, an dem Jakob die Leiter zum Himmel sah, von der Jesus im Johannesevangelium behauptet, dass Er es war.

„Ai“ bedeutet „Trümmerhaufen“. Der Ort, an dem er sich jetzt befindet, ist ein Bild für das Leben auf der Erde. Das Haus Gottes, Bethel, ist ein Bild für den Himmel und der Trümmerhaufen, Ai, ein Bild für die Hölle. Abram befindet sich zwischen beiden – er hat „sein Zelt aufgeschlagen“. Ein Zelt aufzuschlagen bedeutet, dass man ein vorübergehender Pilger auf dem Weg zu einem anderen Ort ist.

Abram ist also ein Bild für uns. Wir sind Pilger im Land der Knechte und wir sind zwischen Himmel und Hölle. Werden wir ein Diener des Herrn sein und die Leiter, die Jesus ist, zum Himmel nehmen, oder werden wir ein Diener der Sünde sein und in einem Trümmerhaufen untergehen?

Wir alle haben eine Entscheidung zu treffen, solange wir hier sind, bevor wir weiterziehen. Abram hat die richtige Wahl getroffen.

8 (Fortsetzung) … Und er baute dort dem Herrn einen Altar und rief den Namen des Herrn an.

Abram wusste, dass das einzige Haus, in dem der göttliche Schutz verwirklicht werden kann, das Haus ist, in dem die richtige Anbetung Gottes stattfindet – eine Lektion für jeden von uns, besonders wenn Kinder im Spiel sind. Und so baute Abram einen Altar und rief den Namen des Herrn an.

Indem er den Herrn anrief, erkannte er an, dass der Herr der Vermittler zwischen ihm und Gott ist. Aus diesem Grund erschien der Herr ihm an der Terebinthe des Lehrers. Jesus ist unser einziger Vermittler, und irgendwie wusste Abram das auch.

9 Danach brach Abram auf und zog immer weiter nach Süden.

Wir beenden den heutigen Tag mit diesem Vers. Abram war ein Pilger im Land der Knechte, und nachdem er den großen Lehrer getroffen hatte, machte er sich auf den Weg nach Süden.

Ich hoffe, du hast erkannt, wie reichhaltig und tiefgründig diese Abschnitte über Abram sind und welch schöne Bilder und Symbole sie enthalten. Sie alle weisen auf Jesus Christus und Sein Wirken in Zeit und Geschichte hin, während Er den großen Erlösungsplan für die Menschheit sorgfältig ausarbeitet.

Er hat uns Bilder vom Paradies und Bilder von der Hölle gegeben, und Er hat uns den Weg gezeigt, wie wir das Erstere erreichen und das Letztere vermeiden können. Letztendlich ist das, was Er verlangt, sehr einfach – Glaube.

Jesus bittet uns zu glauben, dass Er der ist, von dem Er sagt, dass Er es ist, und dass Er getan hat, was Er gesagt hat. Wenn wir nur glauben können, verspricht Er uns, dass Er uns sicher in das Haus bringen wird, das Er für uns vorbereitet hat.

Abram baute einen Altar, wo der Herr gewesen war, und er fuhr fort, den Herrn auf seiner Reise anzubeten. Für einige von uns ist der Herr bereits auf unsere Herzen herabgekommen und so müssen wir Ihm unsere Herzen als einen Altar weihen, der Seiner Größe würdig ist.

Einige von uns haben Christus vielleicht noch nicht angenommen. Lass mich dir kurz erklären, wie du das tun kannst …

Wenn du Jesus Christus als deinen Herrn und Retter angenommen hast, bist du auf ewig gerettet. Die Bibel sagt, dass du schon jetzt mit Ihm in den himmlischen Gefilden Platz genommen hast. Ich möchte dafür beten, dass du dein Leben der Anerkennung dieser Tatsache widmest, indem du Ihn richtig auf den Altar deines Herzens stellst. Zur Ehre Gottes, der dich gerettet hat.

Abrahams Ruf

Der Herr hatte zu Abram gesagt: “Ich habe eine Weisung für dich”,
Verlasse dein Land und auch deine Familie an sich,

Verlasse das Haus deines Vaters, mein Sohn.
Ja, lass alles hinter dir, es gibt einen Lohn.

Ich will, dass du gehst, weil du derjenige bist.
Du bist ein großer Teil des Plans, den ich entwarf, wie er ist.

Auf in ein Land, das ich dir zeigen werde.
Dort werde ich dich zu einer großen Nation machen auf dieser Erde.

Ich werde euch segnen, das ist der Plan.
Doch zuerst müsst ihr wandern, eine große Reise ist das dann.

Ich werde deinen Namen groß machen, mein Versprechen ist wahr
Und du sollst ein Segen sein für die Völker immerdar.

Ich werde den verfluchen, der dich verflucht
Und jeden, der dir zu schaden versucht.

Und in dir sollen alle Geschlechter der Erde gesegnet werden.
So brach Abram auf und kleidete sich für die Reise mit seinen Herden.

Er brach auf, wie der Herr gesagt hatte, ohne Zweifel im Herzen,
Lot ging mit ihm, dessen Frau und andere auch, mit Abschiedsschmerzen.

Abram war fünfundsiebzig Jahre alt, als sie sich aufmachten.
An dem Ort, der Haran heißt, sagten sie “Adieu” und solche Sachen.

Abram machte sich auf den Weg in das Land Kanaan.
Und sie kamen in jenem Land – im Land der Verheißung – an.

Sie zogen durch nach Sichem und blieben dort.
Abram glaubte dem Herrn, er verließ sich auf Sein Wort.

Dort an der Terebinthe von Moreh, mit den Kanaanitern ringsum wie Sand,
erschien ihm der Herr und sprach: Deinen Nachkommen gebe ich dieses Stück Land.

Also baute er einen Altar für den Herrn, dem er dort begegnet war.
Ja, er baute den Altar genau an dieser Stelle, ganz klar.

Er erkannte seinen Vermittler an, denjenigen, der das Gebet verwaltet.
Und so sollten auch wir es tun, nichts davon ist veraltet.

Von dort zog Abram auf den Berg östlich von Bethel.
Mit Bethel im Westen schlug er dort sein Zelt auf relativ schnell.

Im Osten lag Ai, ein Bild für den Ort, der Hölle genannt wird.
Abram war ein Pilger auf der Erde, aber die Prüfung bestand er unbeirrt.

Er rief den Namen des Herrn an, an diesem Ort
Und hielt sich treu an Gottes heiliges Wort.

So zog Abram weiter, immer weiter in Richtung Süden.
Mit stetigem Lob wollte er sich dem Herrn immer fügen.

Wir erinnern uns an Abram, diesen Mann, dessen Glaube groß war.
Und jeder von uns sollte sicher in seine Fußstapfen treten, so klar!

Lasst uns den Herrn von ganzem Herzen lieben und warten in Geduld
Auf die Ankunft Jesu, der uns vor Gottes Zorn bewahrt, frei von Schuld.

Ja, lasst uns unseren Herrn lieben und Ihn loben in jeder Lage!
Lasst uns dem König dienen und Ihn verherrlichen alle unsere Tage.

Hallelujah und Amen…

 

 

 

Der Jude

(im Englischen ist dies ein Reim, wurde im Deutschen aber so belassen, um der Bedeutung Willen)

 

Zerstreut von Gottes rächender Hand,

Betrübt und verlassen,

Traurige Wanderer aus ihrem schönen Land,

Trauern die Kinder Judas;

 

Und selbst in christlichen Ländern gibt es wenige,

Die Gedanken des Mitleids für den Juden aussprechen.

Doch hör zu, du Heide, liebst du nicht

Die kostbaren Seiten der Bibel?

Dann lasst eure Herzen mit Freundlichkeit wandern

Zu Israels Erbe

 

Wer hat diese Linien der Liebe für dich gezeichnet –

Jeder verängstigte Schreiber war ein Jude.

Und dann, als Jahre und Zeitalter vergingen,

Und Völker erhoben sich und fielen,

Auch wenn Wolken und Dunkelheit oft ausgegossen wurden

Über das gefangene Israel

Die Orakel Gottes für dich

Wurden durch die Juden sicher aufbewahrt.

Und als der große Erlöser kam

Für den schuldigen Menschen zu bluten,

Nahm er nicht den Namen eines Engels an

Nein – geboren aus Abrahams Samen

Jesus, der sein Leben für dich gab,

Der sanfte Retter war ein Jude.

Und obwohl die Seinen ihn nicht aufnahmen

Und sich in Stolz abwandten,

Woher kommt das glücklichere Los der Heiden?

Bist du gerechter als sie?

Nein: Gott hat sich aus Mitleid dir zugewandt –

Habt ihr kein Erbarmen mit dem Juden?

So geh und beuge dein Knie zum Gebet

Für Israels altes Volk;

Bitte den lieben Erlöser jeden Tag

Dass er dich durch Seine Gnade rufe;

Geh, denn eine Schuld der Liebe ist fällig

Von christlichen Heiden zu den Juden.

Acts 12:13

Rhoda at the door. But who is on the other side? Could it be Peter?

Tuesday, 29 November 2022

And as Peter knocked at the door of the gate, a girl named Rhoda came to answer. Acts 12:13

Note: You can listen to today’s commentary courtesy of our friends at “Bible in Ten” podcast. (Click Here to listen)

You can also read this commentary, with music, courtesy of our friends at “Discern the Bible” on YouTube. (Click Here to listen), or at Rumble (Click Here to listen).

In the previous verse, Peter arrived at the house of Mary, the mother of John and who is also called Mark. The account said many were gathered together and were praying. With that, it now says, “And as Peter knocked at the door of the gate.”

Note: Some manuscripts do not include Peter’s name here, simply saying, “he.”

Once arriving at the house of Mary, it notes that Peter knocked on the door of the gate. The word translated as door is the common word that signifies a portal or entrance, such as a door or gate. The word translated as “gate” is pulón. HELPS Word Studies defines it as “the passage which led from the street through the front part of the house to the inner court.” As such, Vincent’s Word Studies explains the use of both words together –

“The small outside door, forming the entrance from the street, and opening into the πυλών [pulón], or doorway, the passage from the street into the court. Others explain it as the wicket, a small door in the larger one, which is less probable.”

With Peter’s knocking, it next says, “a girl named Rhoda came to answer.” The word translated as “girl” often signifies a slave. For example, Paul uses it five times in Galatians 4 to describe a bondwoman. However, Vincent’s argues against this meaning here, noting that her prompt recognition of Peter’s voice and her joyful haste makes this unlikely. He continues by arguing that she was probably a disciple gathered for prayer.

But that is an argument that does not hold up well. Slaves are fixed parts of a home and have an intimate knowledge of the comings and goings of all guests. This is evident from Mark 14 –

“Now as Peter was below in the courtyard, one of the servant girls of the high priest came. 67 And when she saw Peter warming himself, she looked at him and said, ’You also were with Jesus of Nazareth.’” Mark 14:66, 67

Further, as the Bible shows several times in the New Testament, slaves are noted as believers. Their status doesn’t change simply because they come to the faith. Vincent’s also notes that “the record of her name” is another reason to believe she was not a slave. That also is not a good argument. Onesimus is mentioned by name throughout the epistle of Philemon. Further, the name of the servant in John 18:10 is explicitly stated as Malchus. Such a note shows careful attention to detail by the one writing out the events.

As for her name, Rhoda means “Rose.” As today, naming someone after a plant, flower, animal, and so on was not uncommon in the past. In Scripture there are several such names like Tamar (Palm Tree), Hadassah (Myrtle), Deborah (Bee), Tabitha/Dorcas (Gazelle), and so on.

Life application: The historical writings of the Bible detail events that really happened. Luke took the time to note a slave girl by name, and to this day she is having an impact on those who read the account and think about who she was.

Another slave girl is noted in 2 Kings 5:2-4. No record of her name is given, and yet this slave had such a profound impact on the biblical narrative that the events she initiated were even mentioned by Jesus in Luke 4:27 – Naaman came at the suggestion of a slave girl. At the same time, there are kings who are mentioned in the Bible whose names and deeds are lost to history, other than the fact that they were defeated in battles, such as the king of Jericho (Joshua 6) and the king of Makkedah (Joshua 10).

In the end, what really matters isn’t how much money we have, how great a position we have, or even if our name is remembered by others after we are gone. What matters is how we conduct our lives before the Lord God. He remembers the name of Naaman’s slave girl even if it was never recorded in Scripture.

As we are remembered by Him, we should endeavor to be remembered by Him as people of faith and of faithful deeds. We shall rise to receive our just due for the lives we have lived. Remember this and walk humbly and in a circumspect manner before the Lord all your days.

“O Lord, You have searched me and known me.
You know my sitting down and my rising up;
You understand my thought afar off.
You comprehend my path and my lying down,
And are acquainted with all my ways.
For there is not a word on my tongue,
But behold, O Lord, You know it altogether.
You have hedged me behind and before,
And laid Your hand upon me.
Such knowledge is too wonderful for me;
It is high, I cannot attain it.” Psalm 139:1-6

Lord God, help us to remember that You are aware of our every deed. We easily forget this and go about doing things we shouldn’t. Or we may fail to do those things we should. But with our minds remembering that You are there, we can then remember to always act responsibly. Help us in this, Lord. May we live our lives rightly all our days. Amen.

 

 

 

 

 

 

 

Acts 12:12

Cam came with me to a few states. Nice young man.

Monday, 28 November 2022

So, when he had considered this, he came to the house of Mary, the mother of John whose surname was Mark, where many were gathered together praying. Acts 12:12

Note: You can listen to today’s commentary courtesy of our friends at “Bible in Ten” podcast. (Click Here to listen).

You can also read this commentary, with music, courtesy of our friends at “Discern the Bible” on YouTube. (Click Here to listen), or at Rumble (Click Here to listen).

Peter had just collected himself enough to know that what had taken place was real, not a vision. With that, it now says, “So, when he had considered this.”

In realizing he was really free and that the things he would do going forward were not just a part of an ongoing dream, he had to consider what steps he should take. As such, he determined to first let the other believers know he was ok. As such, “he came to the house of Mary.”

This may have been the house closest to where the angel departed from him and where trusted believers resided. He would have known his coming there would not jeopardize his freedom. Of this particular Mary, she is noted as “the mother of John whose surname was Mark.” Concerning this name, Charles Ellicott provides the following details –

“Here we may note (1) that as being mentioned by St. Peter as his “son” (1 Peter 5:13) he was probably converted by him; (2) that he was cousin to Barnabas, probably through his mother, and was therefore at least connected with the tribe of Levi (Acts 4:36), and possibly belonging to it; (3) that the fact that Mary’s house was the meeting-place of the Church indicates comparative wealth, as did Barnabas’s sale of his estate; (4) that the absence of any mention of Mark’s father makes it probable that she was a widow; (5) that the Latin name of Marcus indicates some point of contact with Romans or Roman Jews.”

Although Ellicott’s first point may be pressing the term “son,” the other details seem likely. Paul calls Timothy a true son in the faith (1 Timothy 1:2) and then says of Titus that he is “a true son in our common faith.” Despite that, Ellicott’s other details seem probable. As for the names John and Mark, this doesn’t mean that both names were conferred as legal names, but they were both used when referring to him. Most likely the Jews would have used John while the Greeks would call him Mark. This is common with many in the New Testament.

Of the house of Mary, it next says, “where many were gathered together praying.” This follows logically after the words of verse 12:5 where it noted “constant prayer was offered to God for” Peter. It could be that some were awake and praying at any given time of the day or night. As those gathered got tired, they’d go lie down. When they got up, they would get back to prayers.

Life application: Peter could have just headed out of Jerusalem right away and had a letter sent back to the believers that he was ok. Instead, he weighed out the options and decided to let those who were certainly distressed over his situation know that he was fine.

Today, we have telephones and internet connectivity. Therefore, we can convey such things more readily. But when the power is out or a phone isn’t handy, we should try to find some way of letting people know we are ok when they are concerned about us. Peter was careful to do this, knowing it would be a great relief to all. And more, they could change their prayers of petition to prayers of thanks and praise.

Let us walk through this world attempting to always be level-headed. When we keep our wits about us, we will have less stress and anxiety, and we will also be able to help those around us who may need the same calm assurances we have. By fixing our eyes on Jesus, this is possible. In Him, we can have the confident assurance that all is well.

Heavenly Father, thank You for the peace of life that comes from knowing Jesus. In Him, we can let all our other cares pass by without them negatively affecting us. And so, help us to keep our wits about us. In this, we can be a testimony to others of the peace we possess in our souls. Amen.